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Dan Barkin editor de la edición on line del News and Observer me recibió en su despacho del periódico, en el centro de Raleigh (Carolina del Norte), justo el día después del mitín de Obama en el ‘downtown’. Más de dos horas de conversación que dieron mucho de sí. Barkin asume que el ‘papel’ está prácticamente agotado, pero asegura que a su grupo le sigue dando beneficios y por ello no se plantean tocarlo, como mínimo hasta 2012. Lo que si tienen muy claro es seguir volcándose en la edición on line.  En la empresa la prioridad es la web, en donde están consiguiendo establecer una conversación con el ciudadano a través de más de 30 blogs que coordinan y dinamizan otros tantos periodistas del News and Observer.

La convergencia es total, una sola redacción y prioridad para Internet. Además, se han desarrollado comunidades específicas en las áreas de difusión del periódico, páginas autogestionadas por los vecinos de Raleigh, Chapel Hill y Durham, bajo la supervisión del periódico. Sólo la página web, al margen de las comunidades, reportan a este periódico un tráfico mensual superior a los dos millones de usuarios únicos, mientras que su tirada en papel fluctua alrededor de los 160.000 ejemplares (80% suscriptores). News and Observer es un excelente modelo para analizar la prensa local y regional norteamericana, la que todavía queda bajo el paraguas de dinastias familiares de editores como es el caso de McClatchy. En próximos ‘post’ me centraré en las reflexiones y conclusiones extraídas de la conversación con Dan Barkin.