El timo del AVE (en memoria de Santos)

Retomo el pensamiento de Ulrich Bech sobre lo glocal que estará presente en muchos de estos artículos: en política y en economía, lo nacional debería coexistir con lo transnacional, con lo global y con lo local. Ya saben, «pensando globalmente, actuando localmente». Y lo hago para hablar de trenes y ruego disculpen el tono personal que mucho me temo tendrán las siguientes líneas. Seguir leyendo

Del ‘botijo de Santos’ al AVE de ministros, príncipes y asesores

Viaje inaugural AVE Madrid-Alicante.

Viaje inaugural AVE Madrid-Alicante.

Escribo estas líneas en el preciso instante que una pléyade de políticos de medio pelo, un príncipe y toda su legión de asesores participan en un pomposo acto en la Estación de Ferrocarril de Alicante, a cuenta de la inauguración del supuesto AVE entre Madrid y Alicante. La noche anterior a este sainete me dí un paseo por la citada Estación, me acordé de Ibáñez y sus personajes Pepe Gotera y Otilio, y sobre todo me acordé de mi abuelo, de Santos y su botijo.

Antes de hablar de lo que quiero hablar, y para contextualizar el asunto, permítame amable lector que reproduzca un artículo que publiqué en La Verdad, allá a mediados de los años 90, cuando tanto el periódico como mi abuelo tenían la vida que más tarde perdieron:

EL BOTIJO DE SANTOS

De pequeño, mi abuelo me llevaba durante todos los veranos -todos los días sin falta- a la Estación de Ferrocarril de Almansa. La hora de aquel entrañable paseo, cuando caía la noche, la hacía coincidir con la llegada de uno de aquellos viejos expresos, de raquíticos y malolientes compartimentos y velocidades no superiores a los 70 u 80 kilómetros por hora. En esas noches de julio y agosto, además de nosotros dos, el Jefe de Estación, nuestro perro Bombardino y algún que otro viajero, siempre estaba por allí, en el andén, el bueno de Santos con su botijo.

El tren podía parar hasta veinte minutos y para aquellos viajeros menos pudientes que no podían apearse más que a orinar, pero no pisaban la cantina, Santos recorría todo el andén, vagón por vagón, ofreciendo su botijo con agua fresca -muy de agradecer en esa época del año- y por el servicio recibía la voluntad del personal. Esa era la forma de vida y yo todas las noches le ayudaba en su tarea.

Han pasado algunos años, no muchos, y el cambio ha sido espectacular. Pocos trenes paran en Almansa, casi ninguno, la mayoría pasan como flechas y Santos se quedó sin trabajo. La antigua Estación y su cantina desaparecieron, ardieron en una tórrida noche de verano en un gran incendio, y fue sustituida por una más chica y funcional donde dejaron de parar expresos y donde dejó de aparecer Santos y su botijo.

Hoy no tengo ni idea que fue de Santos, ni de su botijo, Bombardino se murió hace mucho y mi abuelo está muy mayor y sigue empeñado en vivir junto a su Estación y en darse paseos por aquellos andenes de trenes fantasmas.

Y mientras todo eso pasa, en pueblos y ciudades como Almansa, en otros municipios como Albacete, políticos de tercera juegan a pedirnos a los Reyes Magos de Oriente un AVE porque hemos sido buenos y porque quieren un voto. Sería buenos recordarles, por ejemplo, que la comunicación entre las principales poblaciones de Castilla-La Mancha por tren sigue siendo de aquello tiempos del botijo de Santos y las infraestructuras presentes todavía son ampliamente mejorables.

Algunos de éstos que ahora reclaman el AVE con furor, como el paradigma de una modernidad mal entendida, no se merecen ni el botijo de Santos.

Y vuelvo a la realidad, hoy, día grande de inauguración por políticos, príncipes y asesores de medio pelo, me acuerdo de aquellos paseos con mi abuelo. La cercanía de aquella casa junto a la Estación, la observación infantil de los trenes, los viajeros, las explicaciones sobre lo que era una catenaria, un factor, los cambios de vía, las mercancías, etc, etc, me llevaron a interesarme mucho más tarde por esta infraestructura tan importante, permitiéndome la ‘frikada’ de hacer un trabajo de fin de Máster en el Centro de Estudios Europeos de la UCLM, sobre lo que se venía barruntando en este complejo, apasionante y manipulado mundo de la alta velocidad ferroviaria. Aquella investigación (mitad periodística, mitad académica), me la dirigió toda una experta, la profesora Nuria Garrido, y se titulaba: Albacete, en el marco ferroviario de la Red Transeuropea de Transporte: el AVE Sur.

Básicamente, en contra de las tesis planteadas por el trío de mariachis Bono-Zaplana-Gallardón (entonces presidentes de Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana y Madrid), en aquel trabajo se defendía una alta velocidad de verdad que uniera la capital de España con Valencia y Alicante, aprovechando el histórico nudo ferroviario de Albacete. Se trataba de racionalizar recursos, apostando por el trayecto más lógico (el de siempre), y compatibilizando el AVE con una tupida red de cercanías y trenes de media distancia. No olvidemos que el AVE es un tren para ricos, un tren excluyente.

Aquel trabajo se defendió con éxito en mayo de 2001, en el Centro de Estudios Europeos, de Toledo y mis conclusiones fueron que aquellos mariachis (Bono, Zaplana y Gallardón) estaban sentando las bases para que Albacete perdiera su histórico status de nudo de comunicaciones ferroviarias entre el Centro y Levante peninsular. Además se estaba produciendo un cumplimiento desigual de los requisitos establecidos por la política comunitaria de transportes y la dimensión medioambiental del proyecto quedaba cuestionada desde sus orígenes. A partir de argumentos exclusivamente técnicos, intentamos demostrar que el debate interno y la puesta en escena del opción denominada por los mariachis como AVE integral, resultaría perniciosa para Albacete, y también para Alicante y Murcia porque se demoraría en exceso la llegada del AVE a estas ciudades (hoy llega un pseudo AVE a Alicante, doce años después) y en Murcia no se le espera. En definitiva, aquel trabajo de investigación concluía que los criterios políticos habían primado sobre los económicos y jurídicos en la decisión final tomada por el Ministerio de Fomento, entonces dirigido por el ínclito Francisco Álvarez Cascos.

ALICANTE Y SU ANDÉN Nº13

Si pudiera haber estado en el pomposo y blindado acto de presentación de Alicante, en primer lugar me hubiese quejado de que los periodistas de Albacete no hayan sido acreditados para subirse al tren, solamente lo han podido ver pasar (toda una metáfora de toda esta historia que les estoy contando), y me hubiera gustado hacer a ministros, príncipes y gestores la siguiente pregunta-reflexión:

Se han reunido todos ustedes en los andenes 1 al 6 de la Estación de Alicante (los andenes de clase alta), para inaugurar un AVE que más que un AVE parece un ‘tren de la fresa’ por las excesivas paradas (políticas) que debe efectuar y porque las velocidades que alcanza no son de AVE. Eso sí, su precio, una vez acaben las ‘ofertas de lanzamiento’ serán de AVE, o lo que es lo mismo, será inaccesible para el ciudadano de a pie, y más con la que está cayendo. La infraestructura AVE comienza a ser más un problema que una solución porque está suponiendo el desmantelamiento de muchas líneas imprescindibles de cercanías y media distancia. Miremos hacia el andén 13 de la Estación de Alicante. En apenas 200 metros, en una misma estación tenemos dos mundos diferentes. En el andén nº13 sale con una frecuencia ineficaz, un viejo, casi cochambroso e insalubre tren de cercanías que une importantes áreas metropolitanas como Alicante y Elche (700.000 personas), para continuar hacia la Vega Baja y acabar en Murcia. Precios caros para un tren contaminante, tirado por una vieja locomotora diésel que en muchos tramos circula por vía única. Un tren que diariamente cogen miles de trabajadores, estudiantes, etc, y que es la antítesis de los flamantes y lujosos ‘patos’ Alston que paran en estos andenes de clase alta.

Que quieren que les diga, aquí hay un problema de prioridades y de pésima gestión de los recursos públicos. Si Santos levantara la cabeza, mal que les pese, organizaría un escrache y le lanzaría su botijo a la cabeza a estos ministros, príncipes y gestores que se están riendo de todos nosotros.

La Verdad de Albacete no merecía un final tan cutre

La Tribuna, La Verdad y La Razón, tres en uno en Albacete.

La Tribuna, La Verdad y La Razón, tres en uno en Albacete.

Los ‘enterradores’ de Vocento se han cubierto de gloria con la manera de cerrar los 40 años de trayectoria periodística de La Verdad en Albacete. Ando perplejo con el asunto. Me han hecho llegar el último ejemplar de La Verdad de este domingo 31 de marzo de 2013 y ni una referencia en la portada al fin de una época, ni páginas interiores dedicadas a esos 40 años de mucho y buen periodismo, nada de nada, solamente una triste y breve noticia escondida en página par de cola, allá por la 32 para no decir nada, un texto absolutamente insulso, frío, casi una broma macabra. Pero para broma, la página con la que me topo un día después (1 de abril de 2013), la primera de La Tribuna (en la imagen) incluye la cabecera de La Verdad que un día antes cerraba. La competencia fagocita la marca La Verdad Albacete, cuyos suscriptores ya han recibido una carta donde se les dice que si no indican lo contrario pasarán a la cartera de clientes de La Tribuna. Todo muy casposo, todo muy al margen de los trabajadores, todo con nocturnidad y alevosía. Promecal (La Tribuna) se queda con lo que queda de La Verdad. Vocento aplicó su Plan Eficiencia y dejó un esqueleto que ahora Promecal adquiere, supongo que a precio de ganga.

Lo dicho una broma macabra porque si usted va al quiosco en Albacete se encontrará que comprando La Tribuna adquiere en una misma bolsita La Razón y en la portada del diario de Promecal se topará con una doble cabecera, la propia de La Tribuna y también la de La Verdad, con un cuerpo menor, pero perfectamente visible (tal y como se aprecia en la imagen). Si uno pensaba que lo que hizo Vocento en Alicante integrando dos cabeceras en una misma redacción (La Verdad y Las Provincias), fue surrealista, ésto de Albacete supera con creces lo de Alicante.

Estamos ante una espiral de equivocaciones y sinsentidos. Históricamente el público de La Verdad no ha sido el público de La Tribuna. La Verdad puede presumir de haber sido un diario independiente, tanto desde el plano ideológico (progresista pero sin tutelas) como también desde su vínculo al periódico matriz de Murcia. Frente a La Verdad, el diario La Tribuna, como todos los periódicos de Promecal han jugado las bazas del poder local. No olvidemos que Promecal es un claro y bien significativo ejemplo del ‘periodismo del ladrillo’, ese modelo que está en crisis porque pinchó cuando pinchó la burbuja inmobiliaria.

¡Compre La Tribuna-La Verdad y le regalamos La Razón!. Qué cosas, parece que Cospedal se va fabricando en Castilla-La Mancha su particular ‘Prensa del Movimiento’. Que quieren que les diga, creo que la Cospedal es otra burbuja pinchada… pero eso es otra historia, ¿o es la misma?

Bueno, que ante esta situación me reafirmo en una idea: ahora mismo es un momento cojonudo para que algunos de los muchos buenos periodistas independientes que tiene Albacete aprovechen la coyuntura para poner en el mercado un medio de comunicación profesional independiente que dé cobijo a muchos lectores/usuarios huérfanos. Estamos viendo fantásticas experiencias que han surgido tras los ERE de grandes empresas  de comunicación, estamos viendo periodismo pata negra independiente que se está haciendo hueco con nuevos e imaginativos modelos de negocio pegados a sus lectores: eldiario.es, Jot Down, La Marea, Infolibre, etc, etc. Ahora es el momento, Albacete necesita aire fresco, mediáticamente hablando.

Los ‘enterradores’ de Vocento negocian el cierre ‘eficiente’ de históricas delegaciones de La Verdad en Albacete y Elche

 

Primeras portadas de las delegaciones de La Verdad en Alicante y Albacete. Fechadas el 6 de octubre de 1963 y 24 de mayo de 1973

Primeras portadas de las delegaciones de La Verdad en Alicante y Albacete. Fechadas 6 de octubre de 1963 y 24 de mayo de 1973

Allá por el año 1973, la entonces Editorial Católica liderada por el rotativo Ya aprobaba el plan de expansión de uno de sus periódicos, el diario La Verdad, a la provincia de Albacete. Diez años antes, La Verdad ya había salido de Murcia para ‘conquistar’ la provincia vecina de Alicante (6 de octubre de 1963). Desde que el 2 de marzo de 1903 el Obispado de Murcia fundara La Verdad, no fue hasta finales de la década de los 60, principios de los 70 del siglo pasado, cuando se desarrolló una estrategia fundamentada en los aspectos comunes que desde un punto de vista socioeconómico unían a estos territorios del sureste español. Esta insólita aventura periodística parece que puede tocar a su fin. Dentro de muy poco La Verdad de Albacete cumpliría 40 años y La Verdad de Alicante el medio siglo, pero quizás no haya celebraciones porque en base al denominado Plan de Eficiencia de Vocento (que paradoja de nombre), las históricas delegaciones de Albacete y Alicante-Elche-Vega Baja pueden quedar finiquitadas o convertidas en meras corresponsalías.

Tuve la suerte, allá por los años 80, de aprender de magníficos profesores de Periodismo en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid (mi ciudad de origen) y hacerme periodista gracias a magníficos profesionales en la redacción de La Verdad de Albacete (mi ciudad de adopción), primero en la sede de Tesifonte Gallego, a las órdenes del malogrado Pepe Sánchez de la Rosa y luego en la Plaza del Ayuntamiento. Soy afortunado por una cosa y por la otra, y por algunas más. Precisamente uno de mis mejores profesores de la Complu, José Antonio Martín Aguado (ex redactor jefe de Ya) sabedor de mi labor profesional en La Verdad me animó junto a mi colega Laura González, a realizar una tesis doctoral sobre mi propia empresa, una empresa llena de singularidades. El título de aquella tesis que se defendió en Madrid el 20 de diciembre de 1999 fue: ‘La Verdad: prensa del sureste, ejemplo de periódico interregional’. Quise definir el concepto prensa del sureste de una manera sencilla:

“Representada en La Verdad es un modelo original de prensa que cubre los intereses de tres provincias ubicadas en tres comunidades autónomas diferentes pero que tiene mucho en común histórica, cultural y sobretodo socioeconómicamente hablando”

Hoy puede morir ese concepto y con el un periodismo local que rozó la exquisitez y que se convirtió en referente. Paradojas del destino que Enrique Meneses y Pepe Sánchez de la Rosa nos dejen un frío 7 de enero de 2013, a la misma edad, y que solamente tres días después los ‘señores de negro’ desembarquen con sus ERE en las redacciones y apelando a un Plan de Eficiencia liquiden un negocio que en el caso de Albacete (el que más conozco) fue durante años un modelo de eficiencia (mejor que Pepe no haya visto ésto). Lo que no ha sido rentable durante los últimos años ha sido la gestión de Vocento que olvidó su razón de ser: hacer buenos periódicos regionales y se embarcó en aventuras multimedia ruinosas, tanto locales como nacionales. Quizás las inversiones millonarias se deberían haber realizado en los periódicos y sus ediciones online. Pero los fuegos de artificio pesaron más.

Malos tiempos para la lírica. Mi solidaridad con los compañeros ‘amenazados’ (el eslabón más débil) que pueden verse afectados por éste y otros ERE. Pero no desenfoquemos el problema. El periodismo no ha muerto, ni morirá, el buen periodismo es más necesario que nunca y los buenos periodistas son un bien público de indudable valor. Esta situación tiene culpables: empresas mal gestionadas por quienes ahora ejercen de ‘enterradores’ y que se aprovechan de un nuevo marco laboral absolutamente deleznable.

Sin periodistas no hay periodismo, sin periodismo no hay democracia (FAPE)

Proceso de conversión de asociaciones en colegios profesionales de periodistas

Foro Periodistas de Castilla-La Mancha, bajo la presidencia de Magis IglesiasLa inquieta Asociación de Periodistas de Albacete que tuve la ocasión de presidir durante varios años, dinamizó recientemente el denominado Foro de Periodistas de Castilla-La Mancha que fue presidido por la presidenta de la Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), la periodista Magis Iglesias y que giró entorno a la creación del Colegio de Periodistas de Castilla-La Mancha. Continue reading →

Asqueroso acto de racismo

Anoche fuí testigo directo de una asquerosa y vergonzante situación de racismo. Quiero compartir el relato de los hechos con los lectores y amigos de Eurogaceta. Estoy indignado, me avergüenza lo que está pasando en mi país y en el conjunto de la Unión Europea… y me da miedo: Continue reading →

¡Una calle para el Pena!

José Manuel Pérez Pena¡Cuánto me acuerdo de el Pena!….  Al Gore gana el premio Nóbel, el Príncipe de Asturias y se hincha a ganar ‘pasta’ gracias a un power point espectacular que acabó en best seller y en película de éxito. Ahora, Greenpeace utiliza en España la ‘fórmula Gore’ para intentar abrir los ojos a la ciudadanía, y todo para denunciar lo que desde la propia Greenpeace y desde Ecologistas en Acción se venía denunciando desde hace dos décadas: el desarrollo insostenible y depredador del ser humano, y la falta de conciencia de los gobernantes del primer mundo, especialmente de los Estados Unidos y la Unión Europea, desembocaría en un cambio climático de consecuencias imprevisilbles para nuestro maltrecho planeta. Todo eso lo sabíamos y lo denunciábamos… pero nadie nos hacía caso, al fin y al cabo éramos "cuatro locos alarmistas"… seguro que eso es lo que ya pensaban Rajoy y su primo por aquel entonces.
También me acuerdo de él, últimamente, cuando escucho los debates sobre la memoria histórica y sobre que hacer con todas las secuelas franquistas que tenemos en plazas, calles e iglesias de España. ¿Qué hacemos con el Valle de los Caídos, Pena?… seguramente coincidiríamos en que lo mejor sería meter la pala y dejar aquel precioso valle madrileño como estaba antes de que Franco hiciera construir aquella infamia. Seguramente también hubiéramos comentado en la tertulia de los jueves por la noche, entre pinta y pinta, que la peli Las Trece Rosas está genial, pero que el libro y la historia que las sostiene hubiera merecido un film aún mejor.
Bajando al patio local que es desde donde se puede construir la base para que lo global pueda llegar a funcionar, mi amigo Pena se aferró a la necesidad que los ciudadanos tuviesen capacidad para decidir su presente y futuro en su entorno natural, la ciudad o el pueblo que habitan. Mirando hacia Portoalegre, Pena y muchos otros intentaron importar aquel modelo para Albacete. Ciertamente, vivir en una ciudad como Alicante te permite valorar lo que durante los últimos años se ha hecho en Albacete. Se puede afirmar que son dos modelos antagónicos de ciudad, de gestión de ciudad, de crecimiento y habitabilidad. Albacete empieza a ser un ejemplo de como ‘hacer ciudad’ frente Alicante que es el ejemplo de como destrozar una urbe con enormes posibililidades de crecimiento. Con sus aciertos y errores, Manuel Pérez Castell y sus equipos de Gobierno han conseguido absorber y desarrollar algunas de esas ideas ciudadanas que partieron de gente tan implicada como el Pena.
Hace poco, sin comerlo ni beberlo me topé con la calle del Ecologista José Manuel Pérez Pena y me llevé un alegrón, ciertamente me emocioné porque, como ya dije en su momento, el Pena empezó siendo una fuente, luego se convirtió en un amigo y hoy es un referente para mí. La calle Ecologista José Manuel Pérez Pena está ubicada en la carretera de Santa Marta, en el municipio de Barrax y quiero agradecer públicamente el acierto y sensibilidad de su alcaldesa, Josefina Navarrete, a la hora de tomar una decisión así. En este sentido, considero que el Pena no batalló por Santiago de Compostela, donde nació, ni por Cuenca, donde vivió algunos años de su infancia, el Pena batalló por Albacete y creo que sería de recibo que el gesto de Josefina Navarrete se repitiera más pronto que tarde en la capital provincial, hoy, un poquito mejor, gracias a gente como José Manuel Pérez Pena.

*articulo publicado en noviembre de 2007 en el periódico El Día